Groot-Brittannië

Veerboten

Met DFDS kan je varen op Newcastle (vanaf IJmuiden) en Dover (vanaf Duinkerken of Calais).

Informatie over openbaar vervoer

Openbaar vervoer: www.traveline.info (Schotland): www.travelinescotland.com

Bussen: www.citylink.co.uk

In Google Maps kan je ook routebeschrijvingen opvragen per openbaar vervoer. De haltes hebben, als je deze aanklikt, een unieke 8-cijferige code voor de stopplaats (let wel op dat je de halte aan de juiste kant van de weg kiest, in verband met het rijden aan de andere kant van de weg). Deze code kan je ook invoeren in de hier boven genoemde reisplanner.

De wegen in Schotland zijn soms erg smal, vergelijkbaar met Noorwegen. Bussen moeten elkaar stapvoets passeren. De uitdaging is dus niet alleen links rijden.

Fietsen in Engeland is een gemixte ervaring

Fietsroutes

Fietsroutes maken via Bike Hike (te exporteren naar KML/GPX etc.). Klik op course creator en selecteer als hoofdkaart OSMcycle voor een overzicht van fietsroutes. Rechtsboven staat een uitsnede van de Ordnance Survey kaart (op de grote kaart wordt met een kader aangegeven welke uitsnede getoond wordt). De National ‘Cycle’ Network routes van Sustrans zijn gemarkeerd met groene stippen (rode stippen zijn wandelroutes). Of plan met de routeplanner van de Britse fietsbond Cycling UK.

National ‘Cycle’ Network
Het National ‘Cycle’ Network is 25.000 kilometer lang, bestaat vaak uit autoluwe weggetjes. Als je pech hebt, dan zijn de hagen langs de wegen zo gesnoeid dat een auto er goed onderdoor kan en jij als fietser last hebt van de overhangende takken in je gezicht. Verwacht ook geen fietsenrek bij horeca langs de route.

Er zijn ook routes op voormalige spoorwegtracés, zoals de Devon Coast to Coast Trail. Deze route is 160 kilometer lang en loopt van Ilfracombe in het noorden naar Plymouth in het zuiden. Driekwart van deze route is onverhard.

Een andere onverharde fiets- en wandelroute is 100 mijl lange South Downs Way.

Een verslag van een ligfietsvakantie door Engeland door Kees Swart maakt dat ik nog eens naar Glastonbury wil.

Hekjes
In Engeland hebben veel routes hekjes om motorfietsen te weren, waar je met een fiets met fietstassen ook niet doorheen komt. De fietsroutes zijn vaak autoluw maar niet vrij van auto’s. In Kent is het zo dat als er geen auto’s kunnen komen op een deel van de nationionale “fiets”route, dat dan het asfalt helemaal is weggebrokkeld en je dus rekening moet houden met grof grint, onverhard, single track. We adviseren een mountainbike of stevige vakantiefiets voor deze routes. Ook al omdat de hellingen vaak steil zijn.

Het fietsen in Engeland heeft voor- en nadelen, zie hiervoor de blogpost ‘Fietsen in Engeland, een gemengde ervaring‘. Hou er rekening mee dat je als fietser dagelijks wordt gesneden door automobilisten, die vaak rakelings langs je heen rijden met slechts 20 centimeter afstand. Britten hebben een negatieve houding naar fietsers: ze vinden dat ze niks te zoeken hebben op de weg omdat ze geen wegenbelasting betalen en in de weg rijden.

Lezen over fietsen in Engeland: Slow coast home door Josie Dew.

Valuta

In Schotland kan je betalen met Britse ponden maar je krijgt Schotse ponden terug. Die kunnen weer gewisseld worden en zijn evenveel waard. Er zijn meerdere banken in Schotland en die geven allemaal hun eigen geld uit.

Buitensport

Bekendste wandelpad Schotland: West Highland Way.

Hoogste berg: Ben Nevis. Met slechts 1344 meter hoogte worden de omstandigheden op de top van deze munro vaak onderschat. Echter is het boven zo’n 9 graden kouder dan aan de voet en kan het beneden kalm weer zijn terwijl het op de top stormt. De top bevindt zich gemiddeld 355 dagen per jaar in de wolken. Er valt op de top jaarlijks 4350 milimeter neerslag (aan de voet van de berg valt slechts 2050 milimeter). Tussen 1990-’95 verongelukten 13 mensen op de Ben Nevis. Op de top ligt het hele jaar sneeuw.

Fort William staat bekend als buitensportstad en hier zijn zes buitensportzaken (tip: Ellis Brigham, tweede keuze: Cotsworld Outdoor of Nevisport) gevestigd. Het is het eindpunt van de West Highland Way en je ziet hier veel backpackers.

Milne Taxi +44 (0)77 87736699 is een hele aardige taxichauffeur in Fort William (in 2017).

Kamperen

In Groot-Brittannië  zijn door het hele land veel campings te vinden. Je mag overal wild kamperen, behalve in de nationale parken. Je kan vaak ook kamperen bij boeren (vooral in populaire wandelgebieden). Als er geen camping is, doe dan navraag  bij de lokale pub. Zelfs in dorpen vind je openbare toiletten.

https://www.campingandcaravanningclub.co.uk

Hou er rekening mee dat je niet op alle campings welkom bent met een tent.

Brandstof

Spiritus is lastig te verkrijgen. Het is niet te koop in supermarkten en ook niet bij campingwinkels en buitensportzaken. Je kunt het meestal krijgen bij zogenaamde ‘hardware stores’ waar ook verf wordt verkocht. We vonden het bij een keten Wilko’s, dat met bijna 400 vestigingen in het hele land te vinden is. De flesjes zijn een halve liter en de kleur is paars in plaats van blauw. Eén keer moesten we naar een houtzagerij ervoor. De meeste mensen die je vraagt naar methylated spirits of denatured alcohol hebben geen idee, dus vraag naar een hardware store waar ze verf verkopen. Sommigen denken dat je white spirit bedoelt (wasbenzine).

Logo van een Wilko hardware store

Veldkeuken

We kochten bij supermarkt Sainsbury’s Smoky Veggie Chilli samen met een blik Smoky BBQ Pulled Pork, dit vonden we een bijzondere smaakvolle combinatie. Je hoeft het alleen een paar minuten op te warmen.

engelse-kampeerkeuken.jpg

Voor de rest: neem een blikopener mee, er zijn in Groot-Brittannië veel blikken zonder treklip.

Hostels, guesthouses, inns

Jeugdherbergen kennen in Groot-Brittannië twee organisaties. In Engeland en Wales zijn ze verenigd in de YHA en in Schotland in de SYHA.

Bed and Breakfast’s zijn overal te vinden. Guesthouses en Inns (herbergen) zijn iets duurder dan een Bed and Breakfast maar een stuk goedkoper dan hotels.

(Medische) hulp

Let op, het alarmnummer is niet 112 maar 999.

De NHS (National Health Service) helpline is bereikbaar op 111 voor niet-spoedeisdende gezondheidszorg.

Pagina voor het laatst bijgewerkt: september 2018